SATIRIZANDO EL AMOR ROMÁNTICO Y LOS ROLES SEXUALES

RESEÑA: ORLANDO – VIRGINIA WOOLF

Sexta novela de la genial y fascinante escritora británica Virginia Woolf, titulada originalmente Orlando, una biografía. Fue concebida como una parodia del género biográfico típico del período victoriano, donde solo aparecían hombres y responde al vanguardismo literario inglés de principios del siglo XX. Orlando juega con las convenciones del género novelístico de la misma manera que juega con las convenciones de la biografía. Es una novela impregnada de reminiscencias Shakespearianas, con constantes alusiones a las tramas de Otelo y de Mucho ruido y pocas nueces, así como al Orlando enamorado de Boiardo y al Orlando furioso de Ariosto. Todas ellas son obras que giran en torno a la traición, los celos y la complejidad de las relaciones humanas.

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Orlando
Virginia Woolf
Alianza, 2012
Trad. María Luisa Balseiro

El personaje protagonista de Orlando de Virginia Woolf es un joven aristócrata, andrógino de vida extraordinariamente longeva, puesto que el relato de su vida se inicia en el siglo XVI, en plena época Isabelina y acaba a principios del siglo XX (en el mismo año en que se publicó la novela, en 1928) sin haber envejecido y tras sufrir un misterioso cambio de género. Esta ruptura con la realidad, esta transgresión, hace pivotar la obra en torno a lo fantástico o el realismo mágico pero, precisamente lo fantástico es lo que la dota de una carga simbólica extraordinaria, impresionante, que la conduce a lo alegórico y a lo poético para abordar temas como la identidad, la muerte, el amor, los celos, la relatividad del tiempo, el género, la homosexualidad, la sexualidad femenina, la mujer como creadora literaria, la cuestión de las diferencias entre hombres y mujeres a través del probablemente primer transgénero de la historia de la literatura… Virginia Woolf quería demostrar con esta sátira que las diferencias de género no afectan al alma de las personas, que las diferencias de género son adquiridas cultural y socialmente hablando para crear la absurdidad de los roles sexuales.
Parte del personaje de Orlando está inspirado en la figura histórica de la escritora Vita Sackville-West, por lo que muchos han interpretado esta novela como una carta de amor dirigida a la que se dice que fue su gran amor y amante. De hecho Virginia Woolf le dedica la obra a Vita Sackville-West. Y sin embargo, en el personaje de Orlando se funden las personalidades de Virginia en lo emocional y la de Vita en lo físico y en lo anecdótico. Porque lo cierto es que la novela fue más bien una especie de instrumento de venganza y reafirmación, escrita en un ataque de celos de Virginia porque Vita la había abandonado por otra mujer. De hecho, el tema de la traición y los celos se repiten constantemente en Orlando, para acabar satirizando el amor romántico.

Autor reseña: Maite Mateos

A TRAVÉS DE LA MIRADA SERENA

RESEÑA: EL CORAZÓN ES UN CAZADOR SOLITARIO – CARSON McCULLERS

La soledad del alma humana, la confusión, la incomunicación, el amor no correspondido, las diferencias sociales, económicas y sexuales, las familias desestructuradas, la muerte y la emergencia del fascismo son los temas que se abordan en esta novela, algunos de forma tangencial pero con gran profundidad, lucidez, envueltos todos ellos en una gran belleza poética y una sencillez narrativa brillante, por no decir sublime.


El corazón es un cazador solitario
Carson McCullers
Seix Barral, 2017


Publicada en 1940, El corazón es un cazador solitario ha llegado a convertirse en un clásico de la novela contemporánea. Es una obra existencial, impresionista, sociológica, una novela de iniciación que alterna el narrador omnisciente con el monólogo interior, donde todo gira en torno a John Singer, su protagonista sordomudo, a pesar de lo cual siempre escucha, nunca interrumpe, nunca juzga y siempre apoya y conforta desinteresadamente a todos los que se le acercan. Escucha a Mick Kelly, la adolescente y alter ego de la autora, a Biff Brannon el dueño de la taberna, a Jake Blount el obrero borracho e idealista y al doctor Copeland de raza negra. Todos ellos a penas se relacionan entre sí. El único punto de unión es John Singer que actúa como una especia de brújula que da sentido a sus vidas, o así creen percibirlo ellos, cuando la realidad es que John Singer está tan perdido y sumergido en su dolor como el que más, en su amor incondicional por todos, pese a la incomprensión y especialmente por su amor no correspondido por el otro mudo de la historia, Spiros Antonapoulos. Pero sobre ese amor destaca el Amor con mayúsculas que John Singer manifiesta a todos los que le rodean, ese Amor que comunica a través de su mirada serena.
Carson McCullers es una autora pionera a la hora de abordar temas como la homosexualidad o la segregación racial y le interesan por encima de todo las diferencias y los personajes más extravagantes, con los que se identifica y se sirve de ellos para elaborar una cruda crítica social que apunta a la hipocresía y el egoísmo de la ciudadanía sureña norteamericana de los años 30 directamente, pero fácilmente extrapolable a cualquier país y momento histórico. Por eso sus historias resisten el paso del tiempo.

Autor reseña: Maite Mateos

¿SE PUEDE PRETENDER QUERER CAMBIAR EL MUNDO SIN QUERER CAMBIAR NUESTRO RITMO DE VIDA?

RESEÑA: EL PADRE DE BLANCANIEVES – BELÉN GOPEGUI

PadreBlancanieves

El padre de Blancanieves
Belén Gopegui
2007, Anagrama

La contraposición entre la realidad y los ideales, entre lo individual y lo colectivo, entre la normalidad y la no normalidad es el eje central de esta novela coral y compleja, que parte de lo anecdótico, con personajes llenos de contradicciones y caóticas relaciones familiares. Porque en torno a la familia de Manuela, una profesora de bachillerato, su marido Enrique y sus tres hijos se tejen toda una serie de entramados a los que se suma la voz de un ente colectivo. De este modo la trama familiar acaba confluyendo en una trama social plagada de una multiplicidad de voces narrativas, aportando diferentes perspectivas de una misma historia, una historia que indaga en los porqués de los que luchan por cambiar las cosas y de los que se conforman con las cosas tal y como están. Que reflexiona en el porqué de la necesidad de cambiar las cosas, algunas pequeñas o grandes cosas desde el activismo individual o desde el activismo colectivo. Habla también de la hipocresía, de la conciencia social, del dilema de formar parte de una masa, de la emigración, de la sostenibilidad, de la ecología y del papel de la mujer en la sociedad. No deja de ser significativo que sea Manuela, una mujer, la que decide en la novela intentar cambiar las cosas y todo ello desemboque en una pregunta esencial ¿Se puede pretender querer cambiar el mundo sin querer cambiar nuestro ritmo de vida, es decir, sin querer renunciar al ritmo de vida que nos impone el Sistema? El Sistema, esa mentalidad patriarcal y capitalista que como el padre de Blancanieves no sabes bien donde está, aunque sabes bien que está…

Autor reseña: Maite Mateos

INOCULANDO SENTIMIENTOS, CURIOSIDAD Y ESPÍRITU CRÍTICO

RESEÑA: 84, CHARING CROSS ROAD – HELEN HANFF

HelenHanff

84, Charing Cross Road
Helen Hanff
2012, Anagrama
Trad. Javier Calzada

El por qué ha llegado a convertirse en un auténtico libro de culto una historia tan sencilla pero real, que habla de amistad, de amor a los libros y de pasión por la lectura, no es un misterio ya para casi nadie. Y con todo algunos insisten en encontrarla decepcionante.
Desde  la ciudad de Nueva York de 1949 una mujer escribe una carta dirigida a una librería de ocasión para encargar dos libros que no logra encontrar en ninguna parte. Pero lo que comienza siendo un simple encargo, frío e impersonal, se irá convirtiendo carta a carta, durante veinte años, en una cálida relación de amistad entre Helen Hanff una apasionada, tenaz y mal pagada escritora y los empleados de la librería Marks & Co, ubicada en el número 84 de Charing Cross Road. En las cartas se recogen muchos aspectos de las vidas de sus protagonistas en aquellos años, al mismo tiempo que evocan con rutilante nitidez esa importancia crucial que algunos le damos a los libros, a las buenas ediciones y a sus encuadernaciones.
Es una correspondencia epistolar real y al mismo tiempo novelada, publicada por primera vez en 1970, con sus intervalos espaciales en los que faltan algunas cartas, y donde abundan los encargos de libros de biografías, ensayos y literatura. Libros en definitiva considerados como objetos preciosos, hermosos, pero sobretodo como entes vivos capaces de inocular sentimientos, curiosidad y espíritu crítico entre sus lectores.

Autor reseña: Maite Mateos

UNA MIRADA HACIA EL AYER

RESEÑA: LOS PRÍNCIPES VALIENTES – JAVIER PÉREZ ANDÚJAR

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Los príncipes valientes
Javier Pérez Andújar
2007, Tusquets Editores

Reminiscencias del pasado más cercano, nostalgia, gran riqueza léxica y un contundente lirismo impregnan cada una de las páginas de la que fue la primera novela del escritor catalán Javier Pérez Andújar, de cariz autobiográfico que nos narra la crónica de un linaje humilde, patriarcal, con continuas referencias a la transición española, a la vida suburbana del extrarradio de Barcelona, al auge industrial y a la vida en el campo como un paraíso perdido tras la emigración.
El protagonista, acompañado de su amigo Ruiz de Hita, de su maestro don Antonio, del tío Ginés y el tío Lenin, de Julio Verne, Jack London, Cervantes, Dickens, Walter Scott, Camilo José Cela y Pío Baroja entre otros, nos introduce en un limbo mítico particular en el que la vida se confunde con la literatura, con las leyendas orales, los cómics, la cultura televisiva y la cultura popular. Es un viaje iniciático, una historia de formación y pasión por la literatura, en la que los mitos de la infancia cobran unas dimensiones muy personales.
Cierto que ha sido una novela muy laureada y definida como brillante por la mayoría y como tediosa y pedante por unos pocos. Tal vez no sea ni una cosa ni otra o las dos cosas al mismo tiempo, brillante en las formas y ligeramente tediosa para aquellos en los que la exaltación de la memoria tiene escaso valor. Pero sobretodo es una mirada más hacia el ayer, donde la riqueza de léxico es más un goce para los sentidos de un amante de las palabras que pura pedantería.

Autor reseña: Maite Mateos

ATRAPADOS EN LOS PREJUICIOS Y LAS DIFERENCIAS

RESEÑA: LA JUGADORA DE GO – SHAN SA

JugadoraGo

LA JUGADORA DE GO
SHAN SA
2002, Ediciones del Bronce
Trad. Manuel Serrat Crespo

Historia introspectiva e intensamente poética y nostálgica de una autora chino-francesa nacida en China y exiliada en Francia que compagina la escritura de novelas y poesías con la pintura. La jugadora de go es una novela, merecedora del premio Goncourt 2001 y el premio Kiriyama 2004, escrita en primera persona que narra un período convulso de la historia de Manchuria, una región de la China que fue invadida por el Japón a principios del siglo XX. En la narración juega un papel central y decisivo el go, un juego de estrategia de origen chino que se expandió a Japón y Corea en los siglos V y VII d. C, donde los movimientos de las piezas, al contrario que en el ajedrez, son infinitos. En el juego de go vemos reflejado metafóricamente el conflicto bélico entre el Japón y la China de la misma manera que vemos reflejada la relación entre una joven caprichosa, vanal y aristocrática con amistades comunistas y un joven oficial francés tradicionalista y conservador.
El tablero del juego de go, situado en la plaza de los mil vientos, se convierte de esta manera en un nexo de unión, en un posible puente de conciliación entre dos completos extraños, entre dos potencias culturales y entre las supuestas diferencias y los prejuicios, a pesar del demoledor y emotivo desenlace de sus protagonistas, víctimas los dos de una obsesión, de un amor ficcticio que solo existe en sus mentes, unas mentes después de todo atrapadas en los prejuicios y las diferencias, en los ideales políticos y en un nocivo romanticismo. Reconozco haber llorado en las páginas finales, conmovida especialmente por su emotiva poética.

Autor reseña: Maite Mateos

¿DÓNDE SE UBICA LA AUTÉNTICA FRAGILIDAD DE UNA RELACIÓN?

RESEÑA: CASTILLOS DE CARTÓN – ALMUDENA GRANDES

CastillosCartonEn el contexto del Madrid de la movida y los excesos de los años 80, unos años en los que aún se vivía con el lastre de los convencionalismos de los años anteriores (y seguimos haciéndolo en gran medida), tres estudiantes de arte, José, Jaime y Marcos viven una historia de pasión diferente y atípica. Un trinomio de amistad, amor y sexo entre una chica (José es en realidad María José) y dos chicos. Un trinomio que no es realmente triangular, sino que responde a una figura geométrica mucho más compleja que un simple triángulo. Un trinomio en el que se entrelazan el arte, el sexo, el amor y la muerte, siempre presidido por el número tres. Un número tres convertido, en esta novela de la autora madrileña Almudena Grandes, en un imposible o posible número par, o en un número simplemente diferente, especial. Una relación a tres descrita desde la remembranza, desde las contradicciones, las dudas, las inseguridades, las culpas y desde el mundo interior de sus personajes, en definitiva. Unos personajes profundos, llenos de matices, que comparten ambiciones artísticas y una historia de amor ¿imposible, excesiva, desmedida? ¿tan imposible como resulta ser a veces cualquier otra historia de amor más convencional? Porque, ¿qué desencadena realmente el desequilibrio en la relación entre José, Jaime y Marcos? ¿su número atípico, los celos, el diferente grado de implicación emocional de cada uno, la creciente incomunicación? Un desequilibrio que conducirá a la desintegración, pero ¿dónde está ubicada la auténtica fragilidad de la relación? ¿En el trinomio en sí o en cada uno de sus componentes, todos quebradizos como castillos de cartón?

Autor reseña: Maite Mateos

EXPLORANDO EL LADO OSCURO DEL SER HUMANO

RESEÑA: PLENILUNIO – ANTONIO MUÑOZ MOLINA

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Plenilunio
Antonio Muñoz Molina
1997, Alfaguara

Novela negra por su tenebroso ambiente y por su trama principal que intenta retratar la mente de un asesino pedófilo en el escenario de la España de la transición.
La historia aborda también el tema del amor maduro y la nueva femineidad que lucha por alejarse de los roles clásicos, el tema de los reencuentros con el recuerdo, embargado de ansiedad, locura, tensión y obsesiones que impregnan a todos sus personajes por igual, o prácticamente.
Por eso Plenilunio, publicada en 1997, es más que una novela negra donde la intriga y el crimen no es más que un punto de partida para reflexionar acerca de las obsesiones y el lado oscuro del ser humano a través de personajes como el del inspector, el de la profesora y amante Susana Grey, el del padre Orduña, el de Ferreras el forense, el del asesino… Obsesiones como pueden ser la soledad, el anonimato, la mediocridad, el terrorismo, las crisis de fe, la desinformación, el papel de los medios de comunicación en la sociedad, la violencia y el mal en definitiva…

Autor reseña: Maite Mateos

LUCHANDO CONTRA EL SOMETIMIENTO

RESEÑA: EL FIN DEL MUNDO Y UN DESPIADADO PAÍS DE LAS MARAVILLAS – HARUKI MURAKAMI

51yduC+buKL._SX326_BO1,204,203,200_Publicada por primera vez en 1985, esta novela del autor japonés más polémico y capaz de conquistar los mercados literarios de todo el mundo, parte de dos historias entrelazadas, conectadas capítulo a capítulo y contextualizadas cada una de ellas en dos ciudades diferentes, un Tokio con tintes futuristas y una misteriosa ciudad sin nombre de aires arcaicos.
En la primera historia, el narrador en primer persona es un informático que trabaja para una institución gubernamental que se ve envuelto en una turbia guerra por el control de la información y la manipulación de la mente de las personas.
En la segunda historia el narrador, también en primera persona, pierde su sombra y sus recuerdos anteriores a la llegada a la ciudad y se dedica a leer los sueños contenidos en unos misteriosos cráneos, los cráneos de un enigmático animal mítico, el unicornio.
Pero, en realidad, el protagonista y narrador son en realidad el mismo personaje en las dos historias, un personaje sin nombre, introvertido, tímido y reflexivo, cautivado por la música, que contrasta con los desdibujados personajes femeninos de las dos historias, siempre girando en torno al protagonista masculino…
En definitiva es una novela poco convencional, reflexiva, de tono melancólico, que coquetea con la distopía, el surrealismo kafkiano y donde un personaje aparentemente secundario, el de la sombra, va adquiriendo capítulo a capítulo unas dimensiones realmente metafóricas, puesto que la sombra es el alma, el espíritu crítico abierto que alejado del cuerpo y la mente languidece y muere, dejando una mera carcasa, cerrada en sí misma, sometida.

Autor reseña: Maite Mateos